艾爾生態教育 A. I. R. 特搜

關於部落格

衣蛾的故事

 


學名:Phereoeca uterella
 



學名:Praeacedes atomosella 
 



學名:Eudarcia sp.



以上A~E分別代表: A 幼蟲、B 氣孔、C 巢外觀、D 成蟲、E 成蟲觸角、F 雄蟲生殖器。 

沒錯,只有三種。這結果令我有些失望,原本還期待會有很多種類,沒想到只有這三種;其中第三種 Eudarcia sp. 在室外的牆壁上發現,上面兩個種類則是於室內發現;數量上而言,又以第一種 Phereoeca uterella 最多(任何一個齡期的幼蟲與成蟲均可在各月份、季節發現),第二種 Praeacedes atomosella 則只發現於陽明山住宅中,並與第一種 Phereoeca uterella 共域。因此便選定 Phereoeca uterella 這全台低海拔區域廣泛分布的種類作為研究對象。



新發現---彩艷地衣蛾
 
在撰寫論文的同時,還是為了接觸多樣的昆蟲,而前往各處採集、拍照、幫忙調查。這在福山意外的發現,讓我又興奮卻又高興不起來...。我們在野外環境下採集到了一種不知名的衣蛾幼蟲,其巢的外觀不同於室內的衣蛾幼蟲,是立體的,且造巢材料應為地衣、苔蘚等碎片,整個外觀有如發育不良的楊桃,或是小時候用紙折星星的樣子。請仔細看牠的巢有三個突起邊以及三個凹入邊。




這又讓我想起我最初想作的題目,就是衣蛾的分類;話說我也問過進入我們研究室的同學們,幾乎每一個都曾經擁有想做昆蟲分類的美夢;而當初我的想法,就是將台灣的衣蛾幼蟲以巢室的形式以及其他特徵為基礎進行分類,但卻還是無疾而終。

上圖這隻衣蛾幼蟲,很可能是一個新種,但也就只採集到這麼一隻,且連文獻也沒有這種類型的巢室描述。小時候大家都可能嚮往有物種能夠以自己的名子或姓氏來命名,現在我卻只希望趕快確定手中的蟲是什麼種類...好吧! 如果真的要我命名的話…那就 "彩艷地衣蛾" 好了!



為何衣蛾與法醫昆蟲有所關聯?
 
不知道各位對於 CSI 犯罪現場有沒有印象?在拉斯維加斯版本中(另外還有紐約、邁阿密)所出現的主角吉伯特.亞瑟.葛瑞森,他就是被設定成一位鑑識昆蟲學家。什麼是鑑識昆蟲學家?就是利用屍體上所出現的各式昆蟲的情形來判斷屍體死亡的時間、地點等...。CSI 犯罪現場中也出現了不少種類的昆蟲,讓鑑識人員們看著屍體上的昆蟲,拼湊出屍體的故事。這就是我們所說的法醫昆蟲學(forensic entomology),利用屍體上的昆蟲來還原真相的!

不過,大多有關法醫昆蟲學的研究,多著重於雙翅目(Diptera)的麗蠅或是其他蠅類,因為牠們數量多,能夠利用其幼蟲,也就是蛆(maggot)的大小或成長情形,以有效積溫來估算 PMI 值(post-mortem interval),也就可以得知這具屍體出現的時間點為何了。

而我的研究題材 "衣蛾" 又跟法醫昆蟲學有什麼關係呢?首先我們要了解,衣蛾是一種鱗翅目(Leipdoptera)的昆蟲,其幼蟲是吃 " 葷 " 的!這類鱗翅目的毛毛蟲會吃肉喔!(乾燥的有機質、角質、毛髮等)牠們和一般的蝴蝶或蛾類的毛毛蟲大不相同,有著可以消化蛋白質的腸道,因此不吃青菜!





由上圖我們可以看出,衣蛾幼蟲在成長的過程中,會有增大其巢的情形,當然不只我所畫出的黃色紅色兩層而已,這只是粗略的觀察、畫圈;而環境若是經過改變,所提供的材料(如沙子)不同,會被衣蛾幼蟲的擴大巢的行為給不經意的記錄下來。

我們要試著去了解衣蛾的巢是否能扮演連結屍體以及環境的角色? 衣蛾能夠取用什麼樣的材料來造巢?牠們偏好沙粒嗎?還是其他細小材料都可以使用呢?室內的衣蛾幼蟲是不是不會出現於室外的屍體上呢?當我們了解各種資訊後,衣蛾就不只是單單在書本上紀錄的會出現於屍體上的昆蟲,而是擁有可提供屍體與環境關聯資訊功能的昆蟲!



衣蛾媽媽與大白鼠屍體

上面討論了這麼多,如果 Phereoeca uterella 這個物種的幼蟲不出現於屍體上,一切終就是白撘。因此我們使用均值的大白鼠(相同周齡)的屍體數隻來誘引衣蛾,觀察雌衣蛾會出現在何時、又在何處?我們於室內、室外放置大白鼠屍體,並使用黃色黏蟲紙隨機捕獲前來屍體的昆蟲,在屍體放至後近一個月,終於雌衣蛾出現了!而且與預期的結果一樣,室外的大白鼠屍體不會讓衣蛾前去產卵,室內的則可以。莫約一個半月後,室內大白鼠已經風乾的屍體上出現了許多初齡的衣蛾幼蟲,並且巢中都存放著大白鼠的毛髮!這總算是一個令人欣慰的結果。



各種巢材的衣蛾巢



這張圖是將無巢的衣蛾幼蟲放入不同巢材的環境中讓牠們造巢後所呈現的樣子!衣蛾幼蟲對於環境具有高度的容忍力,我們認為牠們可以使用各式的材料來造巢,只要此材料合乎幼蟲口器大小、且不會因為水分而軟化、分解造成幼蟲的生存時的困難。因此我們需要測量不同齡期的衣蛾幼蟲口器的大小以及能夠取用材料的大小範圍;但這樣還不夠完整,我認為平時衣蛾幼蟲多半取用沙子為牠們的造巢材料的主要原因,除了因為這樣的材料是在室內最容易取得且大小合宜幼蟲取用之外,這樣的材料所具有的保護功能較高,保持幼蟲體內水分的散失程度能力也較好,因此這張圖,幼蟲雖然能夠取用這麼多類型的材料來造巢,但事實上能否繼續存活完成其生活史,還有待我們繼續觀察研究!

不過聊到這邊,想起衣蛾常會被大家與野外常見的避債蛾搞混,到底衣蛾與避債蛾不同在哪邊?衣蛾是屬於蕈蛾科(Tineidae)的鱗翅目昆蟲,體型很小,通常幼蟲與成蟲都不大於兩公分。避債蛾屬於避債蛾科(Psychidae),也是鱗翅目的昆蟲,牠們使用葉子以及絲線造巢,體型大得多。 

在生活史的飼養上,國外有些研究室飼養不同品種的衣蛾,使用酵母粉和魚粉以特別比例混合成的飼料餵食,可使那個種類的衣蛾三四個月內便完成生活周期,我們也嘗試使用這樣的配置飼養台灣的衣蛾幼蟲,但結果還是令人訝異與失望,在室內隨便出現隨便成長的衣蛾幼蟲,在人為的飼養之下,衣蛾幼蟲的存活率相當低,而且生活史竟然長達一年!做到這邊相信各位已經知道我延畢了…。但不論有沒有延畢,我們人類對於衣蛾這生物的了解還是相當少,還有許多問題等待研究、探索。



結語:
 
經過實驗,我們認為衣蛾巢的特性為幫助幼蟲減低光照與水分散失的影響。室內環境容易出現的材料,只要大小合宜,衣蛾幼蟲均可使用。我們推測衣蛾巢大多是以沙粒製造的主要原因,除了對沙粒具有偏好性之外,且為室內環境常見、細小而易於使用的材料。我們相信只要是材料大小合宜,衣蛾幼蟲均可取用這些材料來造巢,且同一個環境下的衣蛾巢整體而言是相同的。

而在哺乳類動物屍體與排遺上生活的鱗翅目幼蟲還包括了螟蛾科的蛾類,牠們沒有築巢的行為,相較於衣蛾這類有築巢行為的幼蟲,少了一個我們預期能夠連結環境與屍體間的橋樑。因此這類食糞或食屍體的螟蛾,可能就單單是一個蟲相消長上的記錄。Phereoeca uterella 這種衣蛾僅發現於室內,假若今天發現一具屍體於郊區環境,但卻有衣蛾巢的存在,我們可以推測,這個現場不是第一現場;第二,若一具屍體上有初齡衣蛾幼蟲存在,可以推測這具屍體存在超過一個月。假若一具屍體上佈滿了衣蛾巢,且造巢材料為其他昆蟲的糞便和屍體碎屑,可以推測這樣的屍體存在應該超過半年以上了。經過觀察,衣蛾最早來訪大白鼠屍體的時間為半個月,最晚的時間約為 2 個月;但畢竟大白鼠屍體相較於大型哺乳類動物的屍體而言小得多,因此到訪大型哺乳類動物的屍體的時間可能會延長。

衣蛾幼蟲的巢的增大現象,就如同樹木增加莖幹一般,有著一圈一圈的同心圓,可以記錄每個時期的環境變化。經過上述的觀察與實驗,雖然幼蟲偏好以沙粒為主要造巢材料,但我們仍然認為,只要顆粒大小適合,這樣同心圓的現象便能夠記錄環境改變;即使是一點幫助,也期盼這樣的小昆蟲能夠提供鑑識人員有利的證據。




(圖、文:柏艷鍬形蟲)