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頭大身體小 = 可愛動物?談麗蠅的應用



 
 
首先,我們先簡單的介紹一下麗蠅。通常雌麗蠅只要發現適合產卵的位置,便會迅速的產下許多的卵,形成一堆,如上圖所示;通常僅需一天左右的時間,幼蟲便會從卵中孵化出來,於屍體的開口處鑽入取食。幼蟲稱為蛆,蛆的身體構造相當簡單,頭部只有著細如針的口鉤,白嫩的身軀,以及末端才具有氣孔的腹部,這些構造是為了因應生活環境所致。

蛆在取食時,會將消化液釋出體外,再以口鉤挖食,蛆會聚集形成蛆團,不需要多久,便會在屍體內部形成一灘液體,蛆則浸泡在其中進食,利用尾部的氣孔呼吸,而蛆團則形成溫度較高的微環境。麗蠅的蛆有三個齡期,口鉤在不同齡期時會有不同的形態,可以做為齡期區分的依據,化蛹時則以幼蟲的表皮包覆其蛹的狀態而形成"圍蛹"或稱無關節大顎的"裸蛹"。麗蠅從卵變為成蟲所需的時間約為兩個星期。





麗蠅的行為,最令人感到好奇的,便是與麗蠅的利用上息息相關的產卵行為與偏好性,例如牠們晚上不會在屍體上產卵,這行為也經實驗證實,牠們會尋找屍體附近突出的位置停棲,等待白天的到來,如上圖。




麗蠅對人類有貢獻也有危害,我們先來看看牠們有哪些貢獻的地方:

1. 可以幫助判斷屍體的死亡時間:
有看過 CSI 的人都知道他們利用屍體上的昆蟲來間接的找到一些線索;這些不起眼的蛆,鑑識人員可以從牠身上推斷出這具屍體可能的死亡時間,也就是死後間隔時間(PMI)的推算,可以縮小時間與線索的範圍,進而找到可能的嫌疑犯。

2. 蛆療法:
針對慢性疾病產生的傷口或是難以癒合的傷口,不少國外的醫院會飼養無菌的蛆來處理這樣棘手的傷口,或許聽起來很恐怖,但這樣的方式已經行之有年,方法是將蛆養在傷口上,蛆會將壞死的組織清理乾淨,而不會取食健康的組織;更重要的是蛆的分泌物中含有抗生素,可以抑制病菌的孳生,使得傷口容易癒合。但國內似乎沒有類似的療法,或許是在大家的觀念上還沒有辦法接受這種"恐怖"的事情吧?!

3. 稱職的分解者:
蛆可以分解有機體,小從昆蟲,大至大型哺乳類,牠們都可以很盡責的將這些可孳生病菌的屍體清除,還給自然一個乾淨的環境。曾經聽過報導,若世界上沒有蒼蠅來分解屍體,生物屍體的堆積最終會導致生物滅亡,由此可見蠅類的重要。

4. 大自然的授粉者:
許多栽植果樹的農民很喜歡蒼蠅的到訪,尤其是種植龍眼的農民,他們會在果樹下放上一些魚類的屍體來吸引麗蠅前來,麗蠅除了在屍體上產卵外,也會訪花,進而達到傳播花粉的目的。少了麗蠅,世界上許多的植物便無法順利授粉,這對人類來說也是相當重要的一環。

5. 科學研究的model:
許多重要的生物實驗,靠的都是生活史短且生命力強的昆蟲身上所開始的,麗蠅就是一個很好的例子。例如一些科技的發現,都是透過不斷的測試與研究昆蟲,從中尋找牠們的可取之處,麗蠅便被用以研究於感光與飛行等的研究。

6. 食材:
看到這個子標題,可能馬上就有人會作嘔,怎麼可能會有人要吃蛆呢?其實這是存在的現象,還可以料理成蛋餅!而且不只有人吃,我們人類大量的飼養蛆來餵養其他的生物,例如青蛙老鼠等,蛆體內含有大量的蛋白質,這也是被人類利用的一個方向。




看了這麼多蛆的好處,有沒有幫麗蠅加分到呢?至於危害的部份,其實人類的著眼點都是圍繞在公共衛生與健康這個環節上。

1. 造成疾病的傳染:
睡眠病:在非洲有一種著名的蠅類名為采采蠅(屬於舌蠅科),其所傳染的睡眠病可以致人於死。
痢疾、傷寒與霍亂:藉由蒼蠅在帶菌或帶病的物體表面行走後(或舔食後),在飛至人類的食物上停棲;此途徑傳染,導致腸胃方面的病徵,甚至可能腹瀉脫水致死;其中又以霍亂為世界衛生組織檢疫傳染病源之一。

2. 蠅蛆症:
一些剛開發的地區,或民生較為落後的地方,甚至是飼養牛羊的農場,都有可能出現這種病灶。起因是蒼蠅在人身體的某個部位產卵,且蛆孵化後直接於體內成長,有些輕微的對人體無害,但有些則可能造成死亡。台灣顯少有這類的案例,但曾有出現於眼瞼內生長的蠅蛆,而蠅蛆症可見於非洲中部。

3. 叮咬家畜:
一些吸血品種的蠅類對於家畜的騷擾,可導致畜牧業產量的減低,如牛奶。





同樣是蒼蠅家族,肉蠅比較起來就少了光鮮亮麗的外表,卻多了些凶惡的感覺。這張圖上為雄蟲,下為雌蟲,正在交尾。背上的三條黑色線正是牠們的招牌特徵。牠們的幼蟲可以鑽過土壤,至土中較深位置的屍體上取食。




結語

不知道各位有沒有發現,在蠅類的危害方面,麗蠅造成的只有傳播疾病一項,其他是由別種蠅類所造成的!!至於會整理這篇網誌的原因,有一部份是因為自己待的實驗室就是在做麗蠅的,也從旁了解、側拍了一些,雖然自己沒有實際去深入了解,但看著學弟妹們飼養、以及研究麗蠅行為的辛苦過程,還真令人豎起大拇指!

俗話說"水能載舟,亦能覆舟",天底下沒有什麼東西是完全可以被人類利用而毫無害處的,核能、燃油、軍火等都是如此。看完了以上的介紹,相信各位對於"面目可憎"的麗蠅有了較多的了解,或許頭大身體小 = 可愛動物這項公式就可以成立了。下面引用蕭老師曾經寫過的文章中的一小段:恐懼或厭惡在某些角度看來其實是來自於無知,這可以說是人們對於蛆蟲最好的寫照,我們對於這類奇特多樣的小生物到目前為止,還是處於一個在無知中持續探索的時代。

參考文獻:
醜陋的天使 - 談蠅蛆的利用 蕭旭峰 老師
http://203.145.193.110/NSC_INDEX/Journal/EJ0001/9601/9601-04.pdf

蒼蠅 - 污染食物及傳播疾病之頭號大敵 唐立正 老師 曾慶慈 焦汝安
http://mail.tmue.edu.tw/~fireant/epaper96/en008.pdf





(圖、文:柏艷鍬形蟲)
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