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肉食的毛毛蟲?? 夏威夷特產

就我所知,蛾類的成蟲有極少數具有大顎,但那是演化的過渡階段,也是屬於較原始的蛾類群,例如卵翅蛾科(Neopseustidae )的蛾類;但牠們的口器似呼沒有咀嚼的功用,不進食,只為了交尾、完成終身大事。

至於幼蟲,除了一些小灰蝶幼蟲是捕食性的毛蟲外,就屬於夏威夷產的 Eupithecia 這類的尺蛾了!這些球果尺蛾生活於夏威夷林地海拔約一千五左右的山區,其實牠們的幼蟲也與一般常見的尺蛾相似,只不過真足的部份長了些,平時不活動的時候,會將六隻足蜷縮於胸前,以腹足支撐站立,如同樹枝,有小昆蟲經過旁邊時,會瞬間彎曲身體,將小昆蟲抓起,開始啃食,整個過程相當迅速,如同螳螂捕食一般。






上圖即為這些肉食性毛蟲的成蟲,看起來似乎沒什麼特殊,一點都不起眼,很難想像小時候是凶猛的獵食者。我們在標本館拍攝的同時,也蒐集了部份肉食性的尺蛾名錄,列於下方:

Eupithecia monticolans Butler, 1881
Eupithecia craterias craterias (Meyrick, 1899)
Eupithecia craterias ditrecta (Meyrick, 1899)
Eupithecia dryhinombra (Meyrick, 1899)

但我們又發現,除了都只有 Eupithecia 球果尺蛾屬之外,雖然在同一個標本盒中,而且標籤上寫的都是同一個種名,例如上盒名稱為 Eupithecia monticolans,但似乎長得不是很相似,我認為應該有一個複合種群在其中,若能深入研究,應該可以了解更多關於這些肉食性毛蟲的生態與生物學,畢竟生物世界的奧妙是無邊無界的!






此影片轉貼自:
http://you.joy.cn/video/1971900.htm,讓各位觀看毛蟲捕食小昆蟲的瞬間,"毛蟲捕食"畫面的突兀或許是很多人觀念中無法接受的,但請相信,這是確實存在的喔!





結語

了解了肉食性的尺蛾幼蟲之後,是不是對於蛾類的多樣性感到讚嘆呢?!雖然在台灣,Eupithecia 球果尺蛾屬的蛾類有近五十種,但似乎沒有觀察到有捕食小昆蟲的行為;或許未來的某天,荒山野嶺之中,您就在某個枝條上發現了台灣本土產的肉食性尺蛾幼蟲,這是不是一件很令人興奮的事情呢?!





(圖、文:柏艷鍬形蟲;影:激動網)
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