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帶著鞭子的夜行者---臺灣鞭蠍








鞭蠍分布在熱帶和亞熱帶地區,通常是晝伏夜出,不過清晨也是有遇見的機會!鞭蠍的英文稱為 Whip scorpion,字面上翻譯起來就是帶著鞭子的蠍子,那是因為鞭蠍腹部末端有一根細長的尾鞭(flagellum);雖然外觀相似,但牠可與蠍子的分類地位不同喔!蠍子的分類地位為節肢動物門、螯肢動物亞門、蛛形綱下的蠍目,而鞭蠍則同為蛛形綱下的鞭蠍目。有關蠍子的介紹可以參考先前的文章:
魔蠍大帝的親戚--- 馬來西亞雨林蠍







當鞭蠍受到驚嚇的時候,會張開螯足,將尾端的鞭狀物立起,做出防禦性的恫嚇動作,若再進一步感受到威脅,甚至會由腹部噴出刺激性的醋酸,雖然對人體無害,但在野外遇到想要和牠有親密接觸的話,還是建議考慮清楚,不然那醋酸的味道會留在手上 " 相當 " 長的一段時間...。







看到鞭蠍口器前方的那對恐怖的螯足嗎?別緊張!牠是以小型節肢動物為食,不是拿來咬人的,此外聊到鞭蠍,就不能不提一下牠們雌雄的差異了,口器前方那對螯足,除了可以用來捕獲獵物之外,螯中間突起部分的形狀可用於區分其雌雄:母的為上圖所示,螯肢中間的突起圓鈍,而雄鞭蠍則為尖銳狀。而雄鞭蠍的螯肢還有一項重要的任務,就是在繁殖趴在雌鞭蠍腹部後方,用以固定相對位置。雖然名稱中都有 " 蠍 " 這個字,但鞭蠍腹面並沒有梳狀構造的 " 性梳 "(pectines) 得以來辨別雌雄。







鞭蠍的頭胸部癒合,中央有一對小眼,兩側則有四至五對,但似乎不以眼為主要尋找獵物的方式;四對足以後三對足移動,前面第一對足為細長的探測足,用於探觸獵物及地形鞭蠍 行走時會將探測足左點右點,類似視障朋友用白手杖在了解前方狀況;腹部則有十二節,腹部末端有著尾鞭。







由後側拍攝,可見到牠們的身體為上下扁平,適於在枯枝落葉層下爬行,或是躲於石縫間。有些個體活動力強,很難停下來讓你好好拍牠,但多半都會在你嚇到牠之後,擺出防禦的動做,就可趁此時多拍幾張特寫了。還有一種與鞭蠍外型相當類似的生物,名為鞭蛛,在蘭嶼可見穩定族群,亦可見於私人寵物交流網站,但這類的生物研究牠們的人並不多,還有許多方向等待我們去進一步的了解。





結語

初次見到鞭蠍,也是在我們的母校東山高中見到的,知道牠沒有毒性時,便高興的用手將牠捧起,卻留下許久無法沖洗掉的醋酸味以及無法抹滅的印象,那感覺真是...GOD DAMN!不過鞭蠍的生態令我們相當感興趣,曾見過一對鞭蠍在石頭縫內,可惜因無法好好觀察而放棄。

看完這篇對於鞭蠍的簡單介紹之後,各位是不是對於這種生物更好奇了?牠們如何繁衍後代?有無像蠍子一般的育幼行為?產卵於何處?等等的問題與答案,希望在未來能夠提供給各位囉!

參考資料:
延陵動物誌(蛛形動物)
http://www.ngensis.com/spider.htm







(圖、文:柏艷鍬形蟲消失的時雨)
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