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奇妙的生活策略 --- 談寄生


 

 





















自從上了昆蟲學之後,除了原本喜歡的又大又漂亮的昆蟲之外,對又小又不起眼的寄生性昆蟲也頗具興趣,畢竟研究牠們的專家不多,心裡盤算著哪天又能夠在某種動物身上發現新種的昆蟲。


寄生是指一種生物生於另一種生物的體內或體表,並從後者攝取養分以維持生活的現象。前者稱寄生物,後者稱宿主。

寄生物若寄住在宿主體內,稱為內寄生,例如鉤蟲寄生在動物的消化道;而那些生活在表面的稱為外寄生,例如蚊子和造成足癬(俗稱:香港腳)的黴菌、吸取其他植物養分的菟絲子;若一個寄生物會殺死宿主的,便稱為擬寄生物;另外有一種寄生形式稱為竊取性寄生,寄生物偷取宿主所捕捉的或是準備好的食物。

在定義上必須特別注意「獲利」和「被害」在寄生的關係是種族性的、血統性的,並非個體性的,因此如果一個生物體由於被感染,造成生體變得較為強壯的狀況,卻失去生殖能力(例如被扁蟲寄生的蛇類)在演化的觀點上這種生物體是被傷害的,也因此稱做被寄生物。

許多內寄生物尋找宿主是透過被動的方式達成,例如一種人類小腸內寄生物,稱做線蟲Ascaris lumbricoides,牠從宿主的消化道排出到外在環境,必須仰賴其他人,因為衛生不良而不慎攝入。另一方面,外寄生物在這方面大多有更好的方式找尋宿主上身,例如一些水生的蛭,在附著上宿主之前會先感應移動狀況,並且透過散發的體溫和化學訊息來確認目標物。

寄生物的宿主通常也演化出良好的防禦機制:植物會製造毒素來殘害寄生真菌和細菌,當然對草食性動物也有害;脊椎動物的免疫系統可以透過體液對多數的寄生物攻擊。許多寄生物,特別是微生物,為此更演化出可以適應特定宿主物種的能力,在這樣特定的互動中,這兩種生物會共同演化出相對穩定的關係,這種狀況下,宿主就不會太快或是根本不會被殺死,因為在演化上宿主的對抗也會對寄生物造成威脅,但是別忘了有一種寄生物是會殺死宿主的,那就是先前提到過的擬寄生物。

有時候寄生物的研究可以方忙解決系統分類學上的問題,例如過去生物學家對於紅鶴究竟和鴨、雁類還是跟鸛鳥類血緣關係較為親近,再過去一直有很多的爭議,但是由於發現紅鶴和鴨、雁類有共同的寄生物,目前一般傾向認為這兩者的血緣關係比鸛鳥類更親近。

















 

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