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青蛙的產卵與寄生性天敵

 
 
 
 
  

 
這是澤蛙 Rana limmocharis,牠正在鳴叫著,等待雌蛙前來。可以看到澤蛙是兩側下鳴囊,身旁還有一些小黃點,那些就是另一些已經配對成功的青蛙牠們的卵。這是一個長約 10 公尺寬約 20 公分的小水溝,就可以吸引 40 幾隻澤蛙前來,即使是大白天,老遠就聽到牠們放聲齊鳴,聲勢相當浩大!

 




 
但不是所有的青蛙都是這樣產卵的,台灣的樹蛙之中,翡翠樹蛙、台北樹蛙、白頷樹蛙(布氏樹蛙)、莫氏樹蛙、諸羅樹蛙和橙腹樹蛙均是屬於產卵泡的種類,卵泡中的卵粒大約為 300 顆左右。上圖是台北樹蛙 Rhacophorus taipeianus 正在行假交配。





 
靠著雄蛙前足的刺激而促使雌蛙分泌黏稠的多醣類物質,再由兩隻青蛙共同努力的踢後腳打出包裹於卵外層的卵泡,就如同上圖一樣。這些卵泡可懸掛於水域附近的樹枝、樹葉上或是爛泥巴與落葉堆中,經由大雨將孵化的小蝌蚪沖至積水處生活。

 





 
莫氏樹蛙 Rhacophorus moltrechti 正在用後腳打卵泡,與澤蛙不同的是,這些卵就只呈現黃色。老舊的卵泡會縮小變黃變硬,卵泡提供給卵和小蝌蚪保護,但所謂一山還有一山高,總就是會有一些天敵可以突破層層防護,例如寄生蛙卵的麗蠅,成蟲的外觀其實與一般的蒼蠅差不多,牠們可是恐怖的寄生者。






 
印度阜蠅 phumosia indica 是目前發現寄生在樹蛙卵泡最多的麗蠅之一,全身偏土紅色,腹部才有金屬光澤;雌蟲產卵在樹蛙的卵泡外,孵化的蛆便鑽入卵泡中大吃特吃。因為鑑定上的問題,之前都被誤定為越北絳蠅。這邊要討論到一個名詞:寄生與擬寄生。寄生 (Parasite) 為一種物種的生存損及另一物種但不殺死後者。而擬寄生 (Parasitoid) 為殺死寄主者,許多寄生於鱗翅目幼蟲的小繭蜂都是屬於此類。本篇討論到的印度阜蠅也是屬於擬寄生,但對於完全沒有抵抗力的卵或幼小的蝌蚪來說,這樣的寄生行為似乎比較像是獵物與獵人之間的關係,而非宿主與寄生者。但是關於印度阜蠅與青蛙卵泡間的很多問題都尚未解開,例如對於不同品種的蛙類似乎有偏好等,因此只能等待未來慢慢的解謎。
 


 
結語

由赤蛙聊到樹蛙,再由樹蛙的卵泡聊到寄生性的昆蟲,這篇講的東西還真有些雜!青蛙吃昆蟲是我們根深蒂固的印象,但事實上,昆蟲有的時候也會吃青蛙,這邊討論到的印度阜蠅就是一例。如同上述,有許多謎底尚未解開,赤蛙科的蛙卵有無寄生的現象、這樣的寄生到底是必須的嗎?寄生專一性的有無、卵泡的狀況與寄生率,是否這種寄生關係會導致蛙類的族群量降低等等,都是可以持續觀察的。在此也特別感謝實驗室悠然學妹提供蟲體拍攝,並預祝論文能順利完成。

參考資料:
卵泡寄生蠅印度阜蠅及寄主布氏樹蛙的親緣地理結構 王安如 碩士論文


(圖、文:柏艷鍬形蟲)

 
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