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英倫情。大英自然史博物館之旅 Part 2 達爾文中心







此為達爾文中心的入口處。除了有許多不同部門的研究人員在裡面工作之外,成立這個中心的主要目的,是為了將昆蟲類鱗翅目與雙翅目的標本,以及其他無脊椎動物的研究中心納入其內,獨立出來保存。我們來此處的目的,也就是為了數位化該館原本屬於台灣的昆蟲模式標本。關於模式標本,請各位參考先前文章:九州昆蟲之旅 part 5 ~ 關於模式標本&標本的故事







第一眼見到這座建物,抬頭向上望去,心裡的 OS:這裡的落地式窗戶怎麼可以如此的高大阿?!這是用 10 mm 端的廣角鏡拍攝的,因此在相片四周的人會有被拉長的感覺,只有這樣才能將這邊見到的感覺呈現;有看過日本的蝶龍摩斯拉電影嗎?現實中存在的話繭應該就是這麼大吧。






巨繭的一樓(凹進去的地方),有幾扇透明的窗戶,目的是讓參觀的民眾直接可以見到裡面的研究人員在做些什麼研究;巨繭的另一面則與前一篇中的那座古老的建築物互相連結,四通八達(其實它就位在大英自然史博物館的裡面,建築物中的建築)。既然外型是像個繭一樣,那內部又長得什麼樣子呢?




 

 
這就是達爾文中心的內部,我們必須脫去身上的外套以及所有隨身行李,在館方人員的控制之下,將欲帶入館內的物品放置於推車上,不得將隨身包帶入,原因是預防有任何的害蟲因此而入侵館內。左方那位就是本次與我們接洽的館方人員,雙翅目標本的負責人 Erica McAlister,館方內部也有內部的網路,可以找到許多標本的資料,之前在台灣用外部網路搜尋了半天找不出個所以然來,還是有許多標本需要透過內部網路才能找到。




 

這就是巨繭中的標本存放室,這樣的樓層共有兩層,存放的標本就只有雙翅目與鱗翅目兩類群;門口貼著一張有趣的圖片,是蒼蠅與蛾手牽手的畫面,意味著這裡是這兩個領域專家合作的地方。這邊的模式標本並沒有如同之前前往拍攝的日本或夏威夷,特別獨立出來一間,而是按照科別與英文字母的順序排列,再由櫃子上方的檢索字母逐一一櫃一櫃的打開、尋找。令人驚訝的是,內部並沒有藥粉揮發產生的氣味,標本箱四周也少有奈粉等防蟲藥,由此可見他們對於標本保存的環境相當有自信。





 


眾多雙翅目標本中的一箱,也是我最有興趣的一箱,這些外型亮眼的蠅類屬於寄生蠅科 Tachinidae,體長大約都在 1.5 ~ 2 公分左右,不只有國外才有這些亮麗的種類,台灣這物種豐富的島嶼,也有著這類又大又美麗的蠅類,只是相當不容易見到罷了!顧名思義,牠們的幼蟲寄生於其他昆蟲的體內,鑽出寄主化蛹,成蟲則訪花。






 
 喔喔!出現了果蠅的模型,除了研究之外,館方人員還要不定期的接受學校等單位的參訪,所以有一些昆蟲在這都被放大製成模型以利講解。




小結

什麼!?達爾文中心就此結束了??沒。有。錯!因為這次的拍攝過程相當緊湊,而且幾乎全為雙翅目的昆蟲,我想應該很少人對於蒼蠅有興趣深入了解的吧?!我們在博物館的五天除了一位學長負責拍攝鱗翅目外,我們都在拍攝雙翅目與少部分的鞘翅目、直翅類群的昆蟲,因此分享僅此。別擔心,雖然沒有像先前出國見到這麼多采多姿的昆蟲標本,還是有博物館的展覽區可以看的!

可能有不少人看到這邊還對於我們的工作有所存疑,為何我們要到國外去拍攝原本產於台灣的標本呢?直接在台灣拍不就好了嗎?又為什麼這些標本會在國外呢?因為早期的分類學家多半來自於國外的學者,他們前來台灣採集之後,便將標本帶回國研究,當認定為新種時便在當地發表,而標本也就進了當地的標本館中。而這些載名的標本稱為模式標本,世界上每一個種類就只有這麼一件標本,是相當珍貴的喔!好啦!下一篇我們就要走出達爾文中心,在大英自然史博物館內四處晃晃,敬請期待。

ps. 若對其他昆蟲標本有興趣的朋友,可以參考之前的相關文章,以及它們的後幾篇也都可以看到各式的標本:
九州昆蟲之旅 part 2-1 ~ 綜合研究博物館(鍬形蟲、兜蟲、象鼻蟲)
夏威夷標本館巡禮 Part 1 蝙蝠蛾
或是參考科博館 陳彥霖 先生寫的文章:
那些年,我們一起追尋的昆蟲模式標本



(圖、文:柏艷鍬形蟲)

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