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英倫情。大英自然史博物館之旅 Part 4 昆蟲之夜







其實原本以為這裡會是以昆蟲為主的展示館,進來之後發現除了昆蟲還有很多其他的節肢動物一併在裡面。首先最引人注目的就是這個毛蟲和蝴蝶的模型,以及後方模型屋上的居家害蟲。從門口走到這邊短短十幾步的路程,就有很多與參觀者互動的展示和介紹,也包含一窩切葉蟻的活體展示。






出現了巨大的蠍子!而且是可以動的,後面則介紹了蜘蛛、椰子蟹、馬陸、蜈蚣等。很多小朋友在這邊看這隻蠍子,都露出驚恐的表情,大人們經過則是 Wow.....






平日的時候只有這邊有專人在為參觀民眾解說,他們準備了許多材料(標本),需要的時候方便向民眾解釋。外國人通常都比較熱情也比較開放,因此多半逛到這邊,都會停下來與他們詢問,比較多的問題都在倉儲害蟲方面吧!因為....



 



後面的模型屋子裡面就在各類害蟲出沒的地方放置了牠們的放大版模型,例如寵物貓的旁邊會出現跳蚤,放藥材、乾草的地方出現藥材甲等,竟然也有介紹地中海螟蛾 (flour moth) Ephestia kuehniella,這種會出現於稻穀和麵粉等儲藏處的蛾類取食乾燥的穀類、澱粉等。自己在家裡也遇過幾次這種蛾的出現,防不勝防。






 
來到晚上的博物館之夜,館方人員精心選取了一些昆蟲品種帶至大廳附近設點,一走進這些巨大的木蠹蛾和蝙蝠蛾馬上就吸引我的目光,最上方的南美大夜蛾是夜蛾科中體型最大的,要是能夠見到牠朝著光源飛撲而來的感覺一定很棒!木蠹蛾和蝙蝠蛾的幼蟲比較特別,生活於樹幹中取食木質部,關於蝙蝠蛾的介紹也請各位參考先前文章:夏威夷標本館巡禮 Part 1 蝙蝠蛾




 

 
將畫面後退,這是鱗翅目類群展示的桌面,可以見到各類蝴蝶和天蛾科的蛾類,天蠶蛾和長尾水青蛾也在其中。仔細看可以發現天蛾的標本箱中間那隻的喙被展開來了,長度足足是身體的兩倍以上,可想見當牠在吸食花蜜的時候要離花的中心部位有多遠了。






 
另一張桌面上的標本則以鞘翅目為大宗,巨大的非洲花金龜和各類的天牛,真是最容易吸引小朋友的昆蟲。我則仔細的看了一旁放置的塑膠盒中,有上百隻應該是從冰箱內拿出來解凍中的糞金龜,好像可以讓民眾帶回家製作標本的樣子,可惜我無法參一腳....




 


攤位不大,但館方人員相當多,光博物館的昆蟲部門人員數就高達 60 多位,這邊的人員雖然我都不認識,但卻看到一位日本人也在其中對大家講解,真的很佩服日本人從小栽培的態度,也在自己的努力之下來到大英自然史博物館工作。後方則展示他們夜間觀察、採集的器材架設,包含一個像傘形狀一樣的白布,以及一塊迷彩布。




 



過了大廳來到另外一個區域,也發現了另外一個攤位正在介紹蜻蜓目的昆蟲,我看在右下方標本箱內到了巨大的豆娘,想起有不少影片會以慢速拍攝豆娘飛行的畫面,還真想在雨林間看到牠們飛翔的身影!看來看去發現沒有一個攤位是冷場的,不論是介紹蕨類的還是化石的,參觀者們都很有興致的在問問題與聆聽解說,這就是知識的交流。






他們除了製作成蟲的標本外,也將稚蟲也一併收入標本箱中,這是相當好的做法,因為即使有人出了一套蜻蜓的稚蟲與成蟲對照圖鑑,在比對時仍然會需要實體的觀察,這在網路資訊與書籍出版速度發達的現在還是一個必要的做法。





 
鞘翅目的專家 Max,他是先前科博館前往大英自然史博物館拍攝的接洽人,這次我們也是經過他的引薦,才能順利找到雙翅目以外的其他各目的負責人,順利拍攝模式標本,在此也謝謝他百忙之中抽空協助!






 
帶蛾科的蛾類成蟲外觀很普通,但幼蟲的外型有些則很龐克!好像留有一身龐克頭的幼蟲身體上的毛也是有毒的。成蟲則透露了一些蠶寶寶的氣質,除了體型大得多之外,就要從翅膀上的帶狀紋路來分辨了。

 


 

 
這歐洲的小灰蝶:Lycaena dispar (左方為雄蟲,右方為雌蟲)外型相當漂亮,也被許多出版業者拿來當作書本的封面,不知道各位覺得牠的腹面比較好看,還是背面比較好看?製作標本時,館方人員也將其蛹(右上方)連同樹枝一起放進來,增加標本的完整性。







另一個新發現,就是這個標本箱,它的設計是兩面都是玻璃,在差標本的中央放一條細細的木條,此方式可以直接觀察到標本的腹面,而不需將標本整隻拔出標本箱外觀察。這樣的標本箱堆疊起來,有種夢幻的感覺呢!(大概因為主角是長尾水青蛾吧)

最後,我們走出戶外,想說在寒冷的倫敦,不知道能不能信運的遇上些什麼昆蟲,在走了近半小時後,我們來到了植物較多的海德公園,首先,我們見到了蠼螋,數量還不少,接著.....







 竟然發現了一對螽斯正在交尾,我們算是即時興起而來的,因此沒有帶手電筒,此時學長拿出了秘密武器,哀鳳打燈!!因此這張照片全是由手機的燈光打出來的,第一次這樣使用,效果也還不錯!平時在台灣見到螽斯都一副 " 喔,很普通阿 " 的樣子,在這邊見到螽斯卻異常興奮阿!!







在附近的樹上,我們也發現了另一隻螽斯,正在產卵呢!只見牠將刀劍狀的產卵管刺進樹皮內,一動也不動的,專心的在產卵。其實我們也很高興,因為抱持著隨便看看的心情來散步,也可以發現昆蟲!而且還可以拍到交尾與產卵的畫面呢!
 







後來又發現了一隻椿象,但都是在樹皮上發現的,另外還發現了一些郊外的蟑螂品種,因為一直移動就沒有拍照了。想不到我們竟然也可以在倫敦發現昆蟲耶!




結語

大英自然史博物館的這個系列在此告一段落,這也會是我在台大擔任助理的最後一次任務,數位典藏計畫結束了。回想起這些年,我們曾經去過三個國家拍攝台灣的模式標本,日本、夏威夷、英國;每次的前往,都對於昆蟲學家、標本蒐集與博物館展示有更多的體認與經驗累積,開拓自己的視野之外,也對這份工作更加喜歡!雖然回來之後要面對的是無窮盡的修圖地獄,眼睛也因為久盯著螢幕而散光加深許多.... 但我仍然認為這是對我們所喜愛的昆蟲盡一份心力,也是一種愛台灣的表現!比起那些政治人物不切實際的愛台灣口號,我們的作為實際多了。

大英自然史博物館的館藏豐富不在話下,讓我更佩服的,是他們的推廣行動。此次見識到了他們在推廣與主動學習的風氣,和台灣有很大的差距,他們的相關單位願意花時間、花金錢來教育民眾,而民眾也很主動的學習;而在台灣常常會出現沒有生態觀念的人,在上位主導一些生態環境相關的議題,用完全不生態的作法來執行,惹得罵聲四起時還自我感覺良好,不聽勸。除了基礎生態教育不夠外,自己本身的學習意願高或低也是很重要的,不是什麼事情都閉門造車之後政策就出來了,要參與相關議題的決策前應該先吸收這方面的知識再來做決定。我相信懂得越多,了解得越透徹,自然決策就會趨向好的方向,而不是永遠經濟利益取向,或是隨便放生什麼來克制什麼。

至於前陣子台中科博館的人員們前往大英自然史博物館拍攝標本時,遇上的居家害蟲 - 床蝨,我們這次很幸運的沒有遇上,但仔細想想,我這一生說不定就無法見到大名鼎鼎的床蝨了,那怎麼行?我要看床蝨阿!!!



(圖、文:柏艷鍬形蟲)
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